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Langres - Fontaine Saint Nicolas (2)

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Crédits: D.Covelli
Langres - Fontaine Saint Nicolas (2)
La fontaine Saint Nicolas se situe au nord de la ville de Langres (Haute-Marne), à proximité de la porte Longe-Porte. Cette porte était le débouché de l’ancien cardo maximus (l’axe traversant nord-sud de la ville gallo-romaine) : là encore un arc marquait l’entrée dans la ville antique. Il est possible que la source de la fontaine Saint-Nicolas ait déjà été utilisée à cette époque.
Entretenue tout au long de la période médiévale, cette fontaine avait bénéficié de travaux de rénovation au XVIIe siècle. En effet, un bas-relief gallo-romain trouvé en 1675 avait été intégré à la fontaine. Il représentait une femme portant un seau, sans doute une Libitinaria (officière des repas des morts), les Langrois de l’époque y voyant plutôt une représentation de la Samaritaine ! C’est donc tout naturellement ce nom qu’ils donnèrent à cette fontaine. En 1785, lorsque la fontaine fut reconstruite dans sa forme actuelle, ce relief disparut.
Ce réaménagement s’est effectué dans le style de l’époque : le classicisme. La composition du monument est symétrique : deux pilastres encadrent deux niches d’où s’écoule l’eau. Elles sont surmontées par deux ouvertures équipées de grilles donnant accès à un bassin de captage. Au centre, une niche est décorée d’une statue aujourd’hui difficilement identifiable. Il s’agit probablement de saint Nicolas ; la statue proviendrait d’une fontaine disparue se trouvant à proximité. La date de reconstruction figure au dessus de la niche, gravée dans la pierre. L’ensemble est encadré par deux murs arrondis en retour. Des rigoles aménagées dans le sol conduisent ensuite l’eau jusqu’à un abreuvoir d’où elle s’écoule jusqu’à un mur de soutènement de la route actuelle.
La fontaine Saint-Nicolas bénéficie d’un emplacement exceptionnel. Dominée par les fortifications en arrière-plan, elle était défendue par la tour Saint-Jean et la porte Longe-Porte et surplombée par d’impressionnants affleurements rocheux permettant de visualiser l’épaisseur du socle calcaire.
Mots-clés
Fontaine, 

Positions   Recaler

Lat: 47° 52' 04.98" N
Lon: 5° 20' 00.95" E
Langres - Fontaine Saint Nicolas (2)


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